Archivo de la categoría: Viscaceae

Familia Viscaeae (los muérdagos)

Familia Viscaeae, los muérdagos

En la Península Ibérica crecen tres especies de muérdago. De dos de ellas ya he hablado en entradas anteriores: el Viscum album, el muérdago propiamente dicho y el Arceuthobium oxycedri del que desconozco su nombre vulgar. La tercera especie, el muérdago colorado es el Viscum cruciatum. En Baleares sólo habita la primera de las tres especies. Aprovechando que hace tiempo se publicó en Biodiversidad Virtual una taxoficha en la que presentaban claves para diferenciar las tres especies quiero poneros el enlace a ella pues seguro que os resulta interesante. Pinchando en el siguiente enlace podéis acceder a ella, y, si queréis, guardarla en vuestro ordenador.

http://www.biodiversidadvirtual.org/taxofoto/sites/default/files/pla-17.pdf

Viscaceae

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Arceuthobium oxycedri (DC.) M. Bieb. (Viscaceae)

Arceuthobium oxycedri (DC.) M. Bieb. (Viscaceae)

Esta curiosa planta se encuentra emparentada con el muérdago, y como éste es un hemiparásito (en la entrada del muérdago explicaba este término) de diferentes especies del género Juniperus (los enebros y sabinas), incluido, desde luego, el Juniperus oxycedrus de donde toma su epíteto específico. Es una planta de aspecto articulado que tiene las hojas reducidas a escamas muy pequeñas dispuestas de manera opuesta y que se sueldan formando una vaina. Las flores son insignificantes y pasan desapercibidas en la mayoría de los casos. Los frutos tardan más de un año en madurar y las semillas germinan al cabo de 3 – 4 meses, penetrando por la corteza del árbol hospedador y desarrollando un haustorio que tarda de 2 a 5 años en desarrollar tallos aéreos.

Arceuthobium oxycedri (1) Arceuthobium oxycedri (5) Arceuthobium oxycedri Berzosa (1)

Viscum album L. (Viscaceae)

Viscum album L. (Viscaceae)

El muérdago es una planta hemiparásita que crece principalmente sobre gimnospermas aunque es posible verlo sobre otras plantas como manzanos, chopos, perales, olivos, fresnos, avellanos, abedules, etc. Es hemiparásita pues posee clorofila, en otras palabras, es capaz de realizar la fotosíntesis. Ahora bien el agua y las sales minerales, lo que se conoce como la savia bruta, la toma o chupa de su planta hospedadora. Los frutos son unas pequeñas bayas de color blanquecino que tienen una sustancia muy pegajosa que ayuda a la dispersión de sus semillas. Éstas son apreciadas por muchas aves que al comerlas y romperlas hacen que las semillas se queden pegadas cerca del pico. Las molestias que provocan traen como consecuencia que el pajarillo se frote en la rama de un árbol para quitarse esa sustancia viscosa (que va con alguna que otra semilla), quedándose adherida en un lugar en el que puede producirse la germinación.

Existe una segunda especie en nuestro país, el Viscum cruciatum, caracterizado por el color rojizo de sus bayas.

Navidades 074 Viscum album ssp austriacum Navaleno (4) Viscum album ssp. cruciatum So (15)