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Taxus baccata L. (Taxaceae)

Taxus baccata L. (Taxaceae)

El tejo es un árbol al que le gustan los terrenos de naturaleza caliza, que suele aparecer de forma aislada en barrancos y umbrías de nuestras montañas y que puede llegar a alcanzar edades milenarias. Presenta un follaje verde oscuro. Sus hojas se disponen en dos hileras más o menos opuestas y son algo más pálidas por el envés. Las semillas se encuentran cubiertas de manera parcial por una envuelta carnosa (en botánica la llamamos arilo) de un característico color rojo, constituyendo la única parte de la planta que no resulta venenosa. La madera del tejo ha sido utilizada para la construcción de arcos ya que es dura y a la vez flexible, lo que imprimía una gran calidad y eran muy apreciados por los ejércitos. Se trata de un árbol que se encuentra protegido en varias Comunidades Autónomas. En la actualidad se está usando en medicina pues de él se extrae el taxol, una sustancia con poderes antitumorales. Es una planta muy usada en jardinería, se comenta que pasar bajo su sombra trae buena suerte.

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